Y a-t-il une différence entre les horloges biologiques et les rythmes circadiens? Si oui, c'est quoi?


Réponse 1:

Oui, il y a des différences. Les horloges circadiennes ne concernent que des rythmes quotidiens de 24 heures (du latin "Circa" = environ, "dia" = un jour). D'un autre côté, les horloges biologiques suivent le temps sur plusieurs échelles de temps différentes, des décennies (par exemple, la durée de vie), des années (par exemple, dans l'hibernation des mammifères, des changements dans l'épaisseur des cheveux en hiver / été ou des changements d'humeur chez les personnes), des mois (par exemple, le cycle menstruel) , jours (p. ex. cycles de sommeil / veille), heures (cycles de sommeil paradoxal, digestion) et secondes (p. ex. battements cardiaques). Chacune de ces horloges a un mécanisme différent. L'âge biologique est suivi par la longueur des télomères - une structure dans le noyau cellulaire qui détermine la facilité avec laquelle les cellules peuvent répliquer l'ADN et se diviser. La modification de la longueur des jours d'une saison à l'autre provoque des changements annuels dans les hormones qui affectent les cycles d'accouplement, la croissance, l'hiberantion, etc. Les horloges quotidiennes (circadiennes) répondent également à la lumière du soleil, mais en réponse au lever / coucher du soleil et sont contrôlées dans la structure du cerveau appelée noyau suprachiasmatique ( SCN). Des horloges plus rapides comme dans le cerveau, le système digestif et le cœur qui contrôlent le sommeil paradoxal, la digestion et le pouls sont contrôlées par les cellules et les circuits du stimulateur cardiaque local dans ces structures. Alors, combien de battements de cœur dans une vie? Personne ne sait vraiment s'il existe une «monnaie universelle» du temps biologique qui s'étend sur tout le corps et traduit les secondes en heures, les heures en jours et les jours en années.